LA ENFERMEDAD DE LAS ENCÍAS: LO QUE USTED DEBE SABER
 
Introducción
¿Qué es la enfermedad periodontal?
¿Cuáles son los signos de la enfermedad de las encías?
¿Qué causa la enfermedad de las encías?
¿Qué otros factores pueden contribuir a la enfermedad de las encías?
¿Cómo se diagnostica la enfermedad de las encías?
¿Cómo se puede prevenir la enfermedad de las encías?
¿Cuál es el tratamiento para la enfermedad de las encías?
¿Quién hace el tratamiento periodontal?

 
 
Introducción ARRIBA
La enfermedad periodontal es la causa principal de la pérdida de dientes en adultos, afectando a tres de cada cuatro personas en algún momento de sus vidas. La enfermedad periodontal puede ser tratada con éxito si se detecta temprano. Aquí se describirán las causas, el tratamiento y la prevención de la enfermedad periodontal.

El tratamiento y la prevención de la enfermedad periodontal trae muchos beneficios para su salud. Al mantener su dentadura natural, usted puede masticar más cómodamente y disfrutar de una mejor digestión. Puede tener una sonrisa saludable y una apariencia agradable. También puede prevenir futuros problemas dentales. Para verse bien y sentirse bien, no hay nada mejor que conservar sus dientes naturales.

 
 
¿Qué es la enfermedad periodontal? ARRIBA
Es una enfermedad que afecta las encías y las estructuras de soporte de sus dientes. La etapa más temprana de la enfermedad periodontal es la gingivitis y se caracteriza por el enrojecimiento de las encías, que se inflaman y sangran fácilmente. Existen muy pocas molestias en esta etapa, pero el peligro está latente. Si no se trata en este estado, la enfermedad periodontal puede progresar hacia periodontitis donde hay daños irreversibles en las encías y en las estructuras de soporte del diente.

En la periodontitis, la etapa más avanzada de la enfermedad periodontal, el hueso y los tejidos que circundan los dientes se destruyen. Se forman bolsas en las encías y éstas se llenan de bacterias. A medida que la enfermedad avanza, los dientes se vuelven móviles o "sueltos" y eventualmente, pueden caerse o requerir que sean extraídos.

 
 
¿Cuáles son los signos de la
enfermedad de las encías?
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Existen muchos signos de enfermedad periodontal. Es importante visitar a su odontólogo si nota alguno de los siguientes síntomas: 
  • Las encías sangran al cepillarse los dientes. 
  • Encías rojas, inflamadas y dolorosas 
  • Encías flojas y sueltas. 
  • Mal aliento persistente. 
  • Pus entre los dientes y las encías. 
  • Dientes sueltos o que se estén separando. 
  • Cambios en su mordida. 
  • Cambios en la adaptación de las dentaduras parciales. 

Sin embargo, es posible tener enfermedad periodontal sin notar ninguno de estos signos. La mayoría de la gente no siente dolor alguno debido a la enfermedad y por eso frecuentemente pasa inadvertida. Por esta razón es importante visitar a su dentista y solicitar una evaluación periodontal. 

 
 
¿Qué causa la enfermedad de las encías? ARRIBA
La principal causa de la enfermedad de las encías es la capa bacteriana, que es una capa pegajosa e incolora que constantemente se forma y adhiere alrededor de los dientes. La limpieza diaria es esencial para remover la placa y mantener la boca saludable.
   
Si la placa no es quitada, ésta se endurece dentro de las partes porosas y rugosas del diente. A esto se le llama sarro. LAs toxinas producidas por las bacterias de la placa, irritan las encías.
   
A medida que la enfermedad progresa, las bolsas se vuelven más profundas. La placa se desplaza hacia las raíces de los dientes. El hueso que sostiene al diente puede sufrir daños permanentes. A menos que se traten oportunamente, los dientes afectados pueden aflojarse y llegar a caerse.
   
¿Qué otros factores pueden contribuir
a la enfermedad de las encías?
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Aunque la placa es la causa principal de la enfermedad periodontal, existen otros factores que pueden afectar la salud de las encías. Su estilo de vida, dieta y hábitos como fumar, definitivamente afectan su salud oral. Una dienta de bajo contenido nutritivo disminuye las defensas normales de su cuerpo para combatir cualquier infección, el estrés también disminuye estas defensas. Las personas que fuman o mascan tabaco con regularidad presentan más irritación de encías que los no fumadores.

Las enfermedades que afectan el sistema inmuno-protector del cuerpo, tales como leucemia y SIDA en las etapas más avanzadas, pueden empeorar la condición de las encías. En la diabetes no controlada, el organismo tiene mayor predisposición a la infección, y la enfermedad es generalmente más severa y difícil de tratar y controlar.

Los cambios hormonales durante el embarazo aumentan el riego sanguíneo a ciertos tejidos del cuerpo incluyendo las encías. Como resultado de esto, del 30 al 60 por ciento de las mujeres embarazadas tienen encías rojas, dolorosas y sangrantes. La enfermedad periodontal preexistente, aún en las etapas iniciales, se presenta en estos casos con síntomas más severos.

Naturalmente mientras más saludable se encuentre, más fácil será para su cuerpo recuperarse de cualquier enfermedad incluyendo aquéllas que atentan contra su salud oral.

Asegúrese de mantener a su dentista informado acerca de cualquier cambio en su historia médica. También infórmele sobre cualquier medicamento que esté tomando. Hay medicamentos, como los anticonceptivos orales, antidepresivos, y ciertos medicamentos para el corazón que pueden afectar la salud oral.

 
 
¿Cómo se diagnostica la
enfermedad de las encías?
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El odontólogo examinará el color y la firmeza de las encías, evaluando la eventual movilidad de los dientes. Observará la manera cómo ajustan sus dientes cuando usted cierra la boca o muerde. Durante el examen periodontal, se determina la profundidad de las posibles bolsas en las encías colocando un instrumento especial entre el diente y la encía.

El examen periodontal debería ser parte de cada examen dental completo que se hace a las personas adultas. También se deberían tomar rayos X, para evaluar el soporte óseo de los dientes.

 
 
¿Cómo se puede prevenir
la enfermedad de las encías?
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Usted puede jugar un papel muy importante en prevención de la enfermedad periodontal. Para mantener sus dientes durante toda la vidas, es necesario remover la placa bacteriana de los dientes mediante un cepillado frecuente y el uso del hilo dental. Visite regularmente a su dentista, ya que la limpieza diaria con cepillo y seda dental puede mantener la formación de cálculos reducida, pero una limpieza profesional efectuada por un odontólogo, removerá los cálculos endurecidos que se hayan formado en sitios de difícil acceso, donde el cepillo el hilo no pueden llegar.

La remoción de estos cálculos se llama raspaje y curetaje. Muchos odontólogos utilizan máquinas de ultrasonido que, por vibración, causan el desprendimiento del cálculo de la pared dentaria, para luego valiéndose de instrumentos manuales, terminar la limpieza con un alisado final.

Su dentista puede diseñarle un programa personalizado de higiene oral diaria que se adapte a sus necesidades específicas. Este programa puede incluir técnicas de cepillado adecuadas para remover completamente la placa bacteriana sin causar daño a las encías o dientes. Usted así aprendería también a utilizar de manera correcta el hilo dental, que le permitirá limpiar la placa bacteriana de zonas interdentarias que son de difícil acceso para el cepillo.

Una visita al dentista le puede servir para seleccionar mejor los productos dentales de higiene oral. Existe una amplia gama de cepillos, enjuagues bucales y sedas dentales en el mercado. Los irrigadores orales, las puntas de caucho y los cepillos interdentales amplían aún más la selección. Su odontólogo puede ayudarle a escoger los productos que sean más adecuados para usted.

 
 
¿Cuál es el tratamiento para
la enfermedad de las encías?
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En las etapas iniciales de la enfermedad de las encías, el tratamiento usualmente consiste en raspaje y curetaje y alisado radicular. Esto implica remover la placa y cálculos de las bolsas alrededor de los dientes puliendo y alisando las raíces. Así se eliminan las bacterias y los irritantes que causan la inflamación. Normalmente el tratamiento permite que la encía se adhiera de nuevo al diente o se contraiga lo suficiente para eliminar la bolsa.

En la mayoría de los casos la enfermedad periodontal inicial requiere de un raspaje, alisado radicular y una buena higiene oral para obtener resultados satisfactorios. Los casos más avanzados pueden requerir tratamiento quirúrgico.

Los objetivos principales de estos procedimientos son los de remover cálculos de bolsas profundas alrededor de los dientes, disminuir las bolsas, alisar y pulir las superficies radiculares y darle una forma adecuada a la encía para facilitar la limpieza.

En los casos todavía más avanzados, donde hay dientes flojos, el odontólogo puede verse obligado a tratar su mordida; por ejemplo, uniendo los dientes con férulas temporales para reducir el movimiento, obteniendo más comodidad y mejor funcionamiento. Los tratamientos adicionales pueden incluir ajustes de mordida, ortodoncia o la colocación de aparatos protésicos.

Otros métodos pueden ser necesarios en el tratamiento de la enfermedad periodontal, dependiendo de las condiciones de la boca. Algunos pueden ser bastante complicados, especialmente cuando hay un descuido exagerado de la higiene oral. El periodoncista está entrenado para manejar muchas variantes de la enfermedad de las encías. Cualquiera que sea su plan de tratamiento siempre será con miras a reestablecer la salud oral y ayudar a mantenerla.

Los pacientes periodontales son vistos periódicamente después del tratamiento. Para evitar futuros problemas periodontales, las visitas de control constarán de examen oral, remoción de nuevos cálculos, limpieza de los dientes y revisión de la mordida. Nuevamente, nada le ayudará a mantener mejor los resultados del tratamiento periodontal que la diaria remoción de la placa mediante el cepillado, el uso de la seda dental y otros métodos de higiene.

 
 
¿Quién hace el tratamiento periodontal? ARRIBA
Todas las escuelas de odontología enseñan a sus estudiantes a reconocer y a tratar las etapas iniciales de la enfermedad periodontal. El odontólogo general usualmente detecta la enfermedad y la trata en sus estados iniciales. Si su odontólogo general cree que su enfermedad periodontal requiere ser tratada por un especialista, usted será referido a un periodoncista. Los periodoncistas tienen entrenamiento extenso y avanzado para tratar la enfermedad periodontal, deben prepararse académicamente por espacio mínimo de dos años después de haberse graduado como odontólogos.