EL CUIDADO PERIODONTAL ES PARA TODOS
 
Introducción
¿Qué es una enfermedad periodontal?
¿Qué causa la enfermedad periodontal?
¿Quién es el periodoncista?
¿Cuándo debo acudir al periodoncista?
¿Qué puedo esperar de la primera visita al periodoncista?
¿Como puedo prevenir una enfermedad periodontal?

Introducción Arriba
Usted puede tener la enfermedad periodontal desde hace mucho tiempo. Puede desarrollarse a cualquier edad, De hecho, es una de las enfermedades más comunes del hombre.

Al menos una de cada tres personas mayores de 30 años tienen una forma de enfermedad periodontal, que ha avanzado más allá de la gingivitis. Sin embargo, la mayoría de las personas no están concientes de que la tienen, ya que se desarrolla silenciosamente y sin dolor.

Conocer el estado de su salud periodontal es importante, ya que ésta y las caries dentales son la principal causa de pérdida de dientes en adultos. También es importante saber que existe una relación entre las infecciones periodontales y otros problemas de salud, como enfermedades cardiovasculares, diabetes, enfermedades respiratorias y nacimiento de bebés de bajo peso.

Como usted puede ver, una buena salud periodontal es una llave para un cuerpo saludable. Comente esta información con otras personas para ayudarles a conocer la importancia de la salud periodontal.

¿Qué es una enfermedad periodontal? Arriba
La palabra periodontal significa literalmente alrededor del diente. La enfermedad periodontal, también conocida como la enfermedad de las encías, en una infección bacterial crónica que afecta las encías y el hueso de soporte del diente. La enfermedad periodontal puede afectar uno o varios dientes. Se inicia cuando la placa bacteriana (una capa pegajosa e incolora que se forma alrededor de los dientes) provoca la inflamación de las encías.

La etapa temprana de la enfermedad es la gingivitis. Las encías se enrojecen y sangran fácilmente. Generalmente no se presentan molestias. La gingivitis es causada a menudo por una higiene oral inadecuada. Es reversible con un tratamiento profesional y un buen cuidado oral.

La gingivitis no tratada, puede avanzar a periodontitis. Con el tiempo la placa se expande y crece a la línea de las encías. Las toxinas producidas por las bacterias de la placa irritan la encía y estimulan una respuesta inflamatoria crónica; los tejidos y el hueso que soportan los dientes se rompen y destruyen. Las encías se separan de los dientes formando bolsas (espacios entre los dientes y las encías) que se infectan. A medida que la enfermedad progresa, las bolsas se profundizan y una mayor cantidad de tejido y hueso se destruye. Este proceso destructivo tiene diversos síntomas. Eventualmente, los dientes pueden perderse o tienen que ser removidos.

¿Qué causa la enfermedad periodontal? Arriba
La falta de higiene oral en casa y las no visitas regulares al dentista incrementan la posibilidad de contraer la enfermedad periodontal.

Sin embargo, aún una higiene oral perfecta no es suficiente para salvaguardar a nadie de este padecimiento, ya que existen otros factores de riesgo que pueden incrementar la severidad y la rapidez con que se desarrolla. Entre estos factores se encuentran el tabaco, las condiciones generales de salud, los medicamentos, el estrés, la genética, los cambios hormonales y una nutrición deficiente.

 
¿Quién es el periodoncista? Arriba
Un periodoncista es un dentista especializado en la prevención, diagnóstico y tratamiento de la enfermedad periodontal y en la colocación de implantes dentales. Los periodoncistas, reciben un entrenamiento intensivo en estas áreas. La especialidad de periodoncia se realiza después de la carrera de odontología general. Los periodoncistas están familiarizados con las últimas técnicas de diagnóstico y tratamiento de la enfermedad periodontal. Además de que pueden realizar operaciones de cosmética dental para ayudarle a lograr la sonrisa que usted desea.

A menudo, los dentistas refieren a sus paciente con el periodoncista, cuando la enfermedad periodontal se presenta. Sin embargo, usted puede acudir al periodoncista directamente y solicitar una evaluación.

 
¿Cuándo debo acudir al periodoncista? Arriba
Si usted valora su salud bucal como valora los otros aspectos de su salud, entonces, cualquier tiempo es un buen tiempo para ir. Algunas veces, la única forma para detectar la enfermedad periodontal es una evaluación. Una evaluación periodontal puede ser importante si nota cualquier síntoma de enfermedad periodontal como los siguientes:
  • Encías que sangran fácilmente, durante el cepillado y el enjuague.
  • Encías enrojecidas o suaves.
  • Encías que pueden jalarse desde el diente.
  • Mal aliento persistente.
  • Pus entre los dientes y las encías
  • Pérdida o separación entre dientes
  • Cambios en la manera en que los dientes se acomodan durante la mordida
  • Si usted es mujer y está pensando en tener un niño, debe saber que las mujeres embarazadas que padecen enfermedad periodontal tienen un riesgo hasta siete veces mayor de tener un bebe prematuro y de bajo peso. Prácticamente la mitad de las mujeres experimentan la gingivitis del embarazo. Quienes han mantenido una buena higiene oral no presentan estos problemas.

    La enfermedad periodontal puede contagiarse por medio de la saliva. Si algún miembro de la familia padece enfermedad periodontal, el contacto con su saliva puede poner en riesgo al resto de la familia.

    Se ha encontrado que la enfermedad periodontal puede estar ligada con las enfermedades del corazón, aparato respiratorio, así como la diabetes y la osteoporosis. La bacteria asociada con la enfermedad periodontal puede viajar por la sangre a otras partes del cuerpo. Unas encías sanas llevan consigo un cuerpo más sano.

    Usted debería visitar al periodoncista si:

  • Siente que sus dientes son demasiado pequeños o que su sonrisa muestra demasiadas encías.
  • Ha sufrido la pérdida de uno o más dientes y está interesado en una reposición de dentadura de largo plazo.
  • Si tiene una irritación en la boca que no ha sanado en dos semanas.
  • Si no está satisfecho con sus dientes actuales y desea cambiarlos por un puente o una dentadura postiza, o bien está interesado en un implante dental.
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    ¿Qué puedo esperar de la primera visita al periodoncista? Arriba
    Durante su primera visita al periodoncista, él revisará su historia médica y dental. Es muy importante para él saber si está usted tomando algún medicamento o ha tomado alguno, ya que esto puede afectar el cuidado periodontal.

    Su periodoncista examinará sus encías, para verificar si los bordes de ellas. Se asegurará de ver cómo embonan sus dientes cuando usted muerde y si ha sufrido la pérdida de alguno de ellos. Su periodoncista también tomará un pequeño instrumento de medición, que colocará entre el diente y la encía para determinar los espacios que hay entre ellos, y verificar la existencia de bolsas. Con esto verificará, también, la salud del hueso que está bajo las encías.

     
    ¿Como puedo prevenir una enfermedad periodontal? Arriba
    El mejor camino para prevenir la enfermedad periodontal es la higiene oral efectiva a través del cepillado y aseo con hilo dental, así como las visitas regulares al dentista, que incluyan un examen periodontal y limpieza. Si la placa no es removida, puede convertirse en una sustancia dura llamada cálculo en menos de dos días. Sólo puede ser removida por medio de una limpieza profesional.

    La limpieza diaria mantendrá la formación de cálculos al mínimo, pero no la previene por completo. Una limpieza profesional al menos dos veces al año, removerá los cálculos de lugares en los que el cepillo de dientes y el hilo dental no pueden llegar.

    Si usted tiene más de 55 años, el riesgo de desarrollar una enfermedad periodontal se incrementa considerablemente.

    Más de la mitad de las personas mayores de 55 años tienen periodontitis. Los estudios sugieren que ésta se relaciona con otras enfermedades, más que con la edad, así es que la enfermedad periodontal no es un mal inevitable de la edad. Existen factores de riesgo que hacen que las personas mayores sean más susceptibles, como son: el estado general de salud, la disminución de la respuesta inmune, medicamentos, depresión, pérdida de la memoria, disminución del flujo de la saliva, y hasta problemas económicos.

    Para ayudar a proteger su salud bucal, mantenga en mente siempre lo siguiente:  

    La reducción del flujo salival es un problema común en los adultos mayores. Cientos de medicamentos (como los prescritos para la presión alta, diuréticos, descongestionantes y antidepresivos), así como los desórdenes médicos pueden causar boca seca. La boca seca es más susceptible a la caries dental y a la enfermedad periodontal. Asegúrese de informar a su periodoncista sobre cualquier tipo de medicación que esté tomando, incluyendo remedios herbolarios. El profesional dental puede recomendarte varios métodos para restaurar el aliento, incluyendo chicles sin azúcar, enjuagues o productos de saliva artificial.

    Muchos adultos tienen encías recesivas. Éstas hacen que las raíces de los dientes sean expuestas, haciéndolas vulnerables a las caries y a la enfermedad periodontal. Para mantener sus dientes durante toda la vida, el periodoncista recomendará remover la placa bacteriana de los dientes con una adecuado cepillado y enjuague. Al menos debe remover el sarro dos veces al año con una limpieza profesional, además el periodoncista le recomendará opciones de tratamiento para encías con raíces expuestas que le ayuden a prevenir problemas periodontales posteriores.

    Las condiciones de salud asociadas con la edad, como la diabetes y la osteoporosis, pueden incrementar el riesgo de enfermedad periodontal, aunadas a los problemas de la memoria que pueden traer consigo el relajamiento de los hábitos de higiene oral, o la artritis que puede causar dificultades al cepillar y enjuagar los dientes. Platique con su periodoncista sobre su historial de salud. El puede darle indicaciones específicas para su caso.

    Las mujeres que se encuentran en el periodo de la menopausia o de la postmenopausia, pueden experimentar incomodidades en la boca, incluso dolor y sensación de calor en los tejidos de las encías, alteración en el gusto, encías recesivas y boca seca. Estos cambios atribuidos a los desajustes hormonales propios, pueden hacerlas más susceptibles a la enfermedad periodontal. Los suplementos de estrógenos pueden ayudar a aliviar estos síntomas. Platique con su periodoncista acerca de cualquier cambio en su boca.

    Recuerde que entre más pasa el tiempo es más importante que nunca el cuidado dental. Con una buena higiene preventiva en casa, limpiezas profesionales regulares y evaluaciones periodontales, usted puede mantener sus dientes por toda la vida.